囲炉裏端(いろりばた)で熱燗とおじいの話が沁みる、沁みる・・・【星野リゾート 界 アルプス】

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星野リゾート 界 アルプス

「界」とは、星野リゾートが運営する温泉旅館ブランドのひとつで、現在全国14カ所に展開。(今後数年かけて日本有数の温泉地約30カ所まで増やす予定)

  • 現代にあったくつろぎを追求した和の空間
  • 地域や季節ならではのおもてなし
  • きめ細やかな心配りで上質なサービスを提供
  • 温泉の本質を伝え、湯治文化を現代に受け継ぐ

といった「界の約束」を掲げ、日本初の「温泉旅館ブランド」として日本の新しい旅、そして懐かしい旅を提案している。

そして今回、長野県の大町温泉にある「界 アルプス」がリニューアルオープン。「信州の贅沢な田舎を体感する温泉宿」をテーマに、まさに掲げられた「界の約束」を存分に感じることが出来る旅館に生まれ変わった。

「信州の贅沢な田舎」を最も感じられるのは、何と言ってもロビー横にある囲炉裏でのディープな田舎体験。これは「界 アルプス」の「ご当地楽」でもあるわけだが、冷えた身体をじんわり温めてくれる囲炉裏は、都会人にはなんともたまらない空間で、昔を懐かしみつつ、また逆にクラシックでクールでもある。まさに「旅に来た」ということを実感できる瞬間だ。

ところでこの囲炉裏には”おじい”がいる。いや、”主”と言うべきか。火を絶やさず、常に最高の状態に囲炉裏を管理する番人でもあるわけだが、その”おじい”の人情話や昔話は、なんとも心に沁みるのだ。

星野リゾート 界 アルプス

夕食前のちょっとしたおやつタイム。囲炉裏の上ではおやきが焼かれている。おやきとは信州に伝わる郷土料理で、小麦粉で作った生地に、野沢菜や漬物などを包んで焼き、温かいうちに食べる料理だ。このおやき、食感といい、中に入っている野沢菜とのマッチングといい本当に美味い。

でもおじいに言わせれば、自分たちの時代には、「こんなに不味いものはなかった」と。昔は、具も入っておらず、ただ丸められた団子状のものが囲炉裏の炭の中に埋められ、カッチカッチに硬くなったものを、炭を払いながら食べる。常にお腹を空かす子どもたちに「少しでも腹の足しになれば」ということで作られていたものらしいのだ。

夕食後になれば、この囲炉裏では焼きリンゴと熱燗が振る舞われる。「囲炉裏の火で温められた熱燗」と言うだけで、不思議とほろ酔い気分。そして酒のつまみは焼きリンゴと”おじい”の話。その話術にいつの間にか引き込まれ、気づくと熱燗を3本、4本とあけてしまう。まさに田舎の夜を満喫、である。

心に沁みる、おじいのフォトギャラリー(写真4枚)

囲炉裏以外にも、地域の文化を存分に体験出来るように用意される「ご当地部屋」は、「信濃もてなしの間」として4種類の部屋を用意。客室には、長野県在住のきりえ・版画家の柳沢京子氏による作品が飾られ、どれもゆったりとした空間で、ゆっくりくつろぐことができる。

中でもお薦めは離れの客室。ここには薪ストーブがあり、普段都会ではなかなか体験出来ない、薪をくべる作業をじっくりと楽しめる。なぜだかオトコは幼少の頃から、火を前にすると独特の高揚感がある。最高にハマるのだ。

半個室の食事処での料理は、地元の素材をふんだんに使った会席料理。この季節は「アルプスの雪解けを表現した雪鍋会席」が楽しめる。特にメインの「雪鍋」はアルプスの雪解けをイメージした、綿飴に割り下にかけるすき焼き。これは一見の価値あり。特に女性や子供がいるならば、大いに盛り上がるだろう。

食事と温泉、客室も素晴らしい(写真9枚)

カラマツの林に囲まれた大浴場は、高瀬渓谷に湧出する源泉から引いたお湯。今の季節は、露天風呂から真っ白に雪化粧された雄大なアルプスを望むことが出来る。泉質は弱アルカリ性。湯温は41度に調整され、熱すぎず、ゆったりと長風呂も可能だ。界ブランドが提唱する、「うるはし現代湯治」を体験してみるのも良い。

スキー専用乾燥室完備!だからスキーや周辺観光も忘れてはいけない(写真4枚)

ざっと新しくなった「界 アルプス」の見どころを紹介したが、この原稿を書いていて気付いたことがある。

そう、この宿はちょっと贅沢な家族旅行にぴったりである、と。いわゆる家族向けの宿になってしまうと、食事であったり部屋の雰囲気がどちらかというと子供向けになってしまう。一方で大人がお忍びで使うような宿に子供連れは、逆に自分たちが気を遣ってしまう。このあたりの”塩梅”が家族旅行の宿選びはとても難しい。しかしこの「界 アルプス」ならまさにそのバランスが完璧。妻も、子供も、そして自らも楽しめる仕掛けやおもてなしが用意され、各々が宿を堪能出来るからだ。なかなかこのバランスが成立する宿は、実はまだまだ少ないと思う。

春夏秋冬、季節問わずこの信州には見所が満載。と言うことは、この「界アルプス」の楽しみ方も無限大である。もし宿選びに悩んでいるお父さんがいるならば、是非一度訪れてみると良いだろう。

星野リゾート 界 アルプス

住所:長野県大町市平2884-26
TEL:0570-073-011(界予約センター)
https://kai-ryokan.jp/alps/



文・構成/iconic

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